lunes, junio 24, 2024

Gripe aviar: ¿Estamos al borde de una nueva pandemia?

Casos en humanos y transmisión en ganado lechero encienden las alarmas

Los recientes brotes de gripe aviar en humanos y su rápida propagación en ganado lechero en Estados Unidos han generado gran preocupación entre la comunidad científica internacional. Si bien la probabilidad de una pandemia inmediata se considera baja, los expertos advierten que la situación es «preocupante» y no debe descartarse.

Dos subtipos bajo la lupa: H5N1 y H5N2

El subtipo H5N1, presente en aves acuáticas desde 1996, ha causado la mayoría de las infecciones humanas por gripe aviar, con 891 casos y 463 muertes desde 2003. En marzo de este año, se detectó en vacas lecheras de EEUU, con 3 casos humanos registrados hasta ahora.

Por otro lado, el subtipo H5N2, generalmente de baja patogenicidad en animales, cobró la vida de un hombre en México en mayo pasado, siendo el primer caso humano confirmado en laboratorio a nivel mundial.

¿Qué tan peligrosa es la gripe aviar?

La transmisión de la gripe aviar a humanos ocurre principalmente por contacto directo o indirecto con aves infectadas o con ambientes contaminados. Los síntomas en personas van desde leves a graves, incluyendo neumonía e incluso la muerte.

¿Existe riesgo de pandemia?

Si bien los expertos consideran que la probabilidad de una pandemia inmediata es baja, la rápida mutación del virus y su adaptación a nuevos huéspedes como el ganado lechero encienden las alarmas. «Es posible, pero también poco probable, que el virus cambie tan rápidamente para provocar una pandemia», afirma el Dr. Andrew Pavia, de la Universidad de Utah.

¿Qué se está haciendo para prevenirla?

Actualmente no existen vacunas específicas para la gripe aviar en humanos. Se están desarrollando vacunas candidatas y algunos países, como Finlandia, se preparan para ofrecerlas a grupos de alto riesgo. La OMS recomienda evitar el contacto con animales vivos o ambientes contaminados, mantener una buena higiene de manos y buscar atención médica inmediata en caso de síntomas tras posible exposición.

La clave: vigilancia y preparación

La situación actual de la gripe aviar exige una vigilancia constante y una preparación global para enfrentar un posible brote pandémico. Invertir en investigación, desarrollar vacunas y fortalecer los sistemas de salud pública son medidas cruciales para minimizar el impacto de esta amenaza latente.

Es importante recordar que la información en este artículo se basa en el conocimiento actual y puede cambiar a medida que se desarrolle la situación.

Fuente INFOBAE

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